Reiseberetninger

The history of an Italian guy coming to Norway!

Every time you leave your own country, you know that you are leaving a part of yourself behind. But you also know that you will come back one day, and this means that during an experience abroad you will reinforce the bond to your country. Seeing your country from an international prospective is very useful.

I already had some study-work experience from abroad during high school, so I know how this experience is important for personal growth. In every part of the world there is something different that you should learn about; different cultures, habits, food, lifestyle, and religion. You just have to try it! This is the main reason that prompted me, for the second time, to try another adventure, another challenge – now in Norway!

From the first day, … no, actually from the first step I took down from the ladder to get off the plane, I was sure that I had made the right choice about coming to Norway. Just an impression, just a feeling. I arrived to Oslo three days before starting the language course, in order to understand where I was, and get used to the Norwegian climate.  I had no particular problems, except when the cashier asked me if I wanted the receipt (the famous “Kvittering ?”) .

And so, I started the language course at Folkeuniversitetet for one and half month. Luckily, I found a really nice class. During brakes, in fact, all the students asked me something about my country, about Italy, in the same way as I asked about their culture too.

After the “Norskkurs” I met for the first time my future boss, Adam from Språkreisebyrået. From this day, I knew that I made the right choice, and that this will be a great experience!

There was never a moment of embarrassment of the “newcomer” and especially no sense of inadequacy. I immediately felt part of the team, and my work is contributing step by step to the company’s growth. And this is due to the special people that are working at Språkreisebyraet. They are competent and prepared, and never hesitate in advising me every time I ask for help.  So, I want to take the opportunity to give a special thank to Adam, Ludmila, Siri and Tine.

Initially I had to terminate the internship at the end of December, but just few days ago, Språkreisebyraet  and Akershus Fylkeskommune decided to extend my internship until March. So, you can imagine that I’m very excited now.

I have to leave you because works is calling. Thank you for spending time to read my story.

Matteo from Umbria, 25, an Italian new graduate in Trade Marketing and Sales Strategies.

Skjermbilde 2013-11-05 kl. 13.11.35

Språkkurs i London

I starten av oktober var jeg på tur til London for å besøke noen av språkskolen vi samarbeider med. Jeg bodde på studentinternat og kom meg alene fra flyplassen til innkvarteringen på egenhånd med Londons t-bane. Med andre ord reiste jeg ut på tur akkurat som du vil eller har gjort som språkstudent. Følelsen av å komme til et nytt sted og måtte klare seg på egenhånd kan virke skummelt i starten, men når du først har funnet frem og kommet deg vel til rette, er dette en opplevelse du vil huske fra resten av livet. Alt ordner seg som regel til slutt, og folk flest er utrolig hyggelige og hjelpsomme når du står fast! :)

Hvis du også ønsker å ta turen til London og ikke har bestilt henting på flyplassen, er det absolutt ikke noe problem å ta t-banen (eller «the tube») fra flyplassen og inn til London sentrum. Dette er det billigste alternativet, og du får med ett inntrykket av hvordan London metropol er. Lydene, luktene, de ulike menneskene, stilene, kulturene; alt får du liksom servert med en gang når du setter deg på t-banen. Turen fra Heathrow flyplass inn til sentrum tar ca én time og koster £5.50 kontant, eller fra £3.00 med et påfylt Oyster card.

Du kan lese mer om Londons t-bane her: http://www.tfl.gov.uk

Meningen med turen min var at jeg skulle reise som en «språkstudent», bo på studenthjem og komme meg rundt på egenhånd, slik at jeg fikk oppleve hvordan det er å dra på tur alene og dermed lettere kan gi dere tips og råd når dere planlegger deres språkreise! Jeg var innkvartert på Nido Spitalfields student residence, som er et topp moderne studenthjem med alt du trenger av fasiliteter. Her er det 24-timers dørvakter, du trenger adgangskort for å komme inn, og respesjonen er behjelpelig med det du trenger av sengetøy, startpakke, vaskeri og lignende. Mange studenter bor her over lengre perioder, så da har de med seg det meste hjemmefra. Det er en blanding av studenter som skal på språkkurs og vanlige studenter som går på universitet i London. Studenthjemmet ligger veldig sentralt i en spennende, kunstnerisk og motebevisst bydel; Spitalfields i nærheten av Brick Lane market. I nærområdet er det matmarked, vintage-marked, cafeer, vinbarer, restauranter og klesbutikker. Det ligger også matbutikker rett ved siden av studenthjemmet, slik at du kan kjøpe lage egen mat på studenthjemmet.

Les mer om Nido studenthjem og bydelen Spitalfields her: 

http://www.nidostudentliving.com

http://www.spitalfields.co.uk

Skolene jeg besøkte var LSI og Eurocentres. De fleste språkskolene vi samarbeider med ligger sentralt i London, så valget av skole avhenger mer av type kurs du ønsker, samt størrelsen på klassen og skolens generelle tilbud. LSI Central ligger sentralt i London  Goodge Street (nærme Tottenham Court Yard og Russel Square). Skolens ansatte er veldig jordnære og hyggelige, og du får følelsen av at alle kjenner deg der. Klasserommene er forholdsvis små. LSI har også en skole som ligger i den nydelige bydelen Hampstead. Dette er litt utenfor selve London sentrum (men likevel kun 10 min. med t-banen). Området er grønt og koselig, med små fortauscafeer, butikker og fine typiske engelske hus. Hvis du vil oppleve litt «country side» og bo i et typisk engelsk hus, er dette stedet for deg. Her slipper du unna maset fra London sentrum, og skolens personale er utrolig hyggelige og tar vare på deg.

Tilbake igjen i London sentrum besøkte jeg Eurocentres som ligger ved Victoria Station. Denne skolen er veldig profesjonell og moderne. Nyoppussede lokaler i en flott bygning, store klasserom, og svært god standard på både lærere og fasiliteter. Her kan vi absolutt anbefale kurs som Business English og folk som ønsker litt høyere standard. Men, prisen er selvfølgelig deretter.

 

Alt i alt er London en fantastisk by hvor du virkelig finner noe for enhver smak. Dette er en smeltedigel av kunst, kultur, business, teater, musikaler, ulik etnisitet og matopplevelser. Hvis du ønsker å lære godt engelsk og samtidig bo i en storby, er London virkelig midt i blinken for deg!

Språkkurs i Spania

 

Jeg har vært ute på ”nye eventyr” og besøkt spennende byer og flotte språkskoler i Spania.

 

Vi i Språkreisebyrået får ofte spørsmål om hvilke destinasjoner og skoler vi anbefaler, og det er fryktelig vanskelig å svare på: Vi er alle så forskjellige, og  derfor kan en skole være perfekt for én, men helt feil for en annen! Det er nettopp derfor det er så viktig for oss å reise rundt for å besøke destinasjoner og skoler som vi tilbyr, slik at vi kan hjelpe dere med å finne det alternativet som passer best for akkurat deg.

I februar gikk turen til Spania. På seks dager besøkte jeg fire forskjellige byer, og kofferten inneholdt både vinterjakke, sommersko og alt i mellom.

Etter en hel dag med møter, skulle de neste dagene brukes til å besøke språkskoler og universiteter i Madrid, Sevilla, Alicante og Cuenca. Det er utrolig interessant å oppleve de store forskjellene mellom skolene. Noen er moderne, andre er tradisjonelle. Noen er store, og andre er små. Ikke minst er det veldig spennende å oppleve atmosfæren og stemningen, som kan gjøre at man faktisk foretrekker en skole hvor malingen flasser litt av veggene fremfor en splitter ny bygning med moderne interiør!

Felles for alle våre språkskoler i Spania er at de alle sammen er Instituto Cervantes akkreditert, noe som er et kvalitetsstempel og som betyr at de er godkjent av Lånekassen. Selv om bygningene, rommene, plasseringene og menneskene kan være forskjellige er det viktig for oss at undervisningen holder høy kvalitet!

Hvis du ønsker å ta et lengre språkkurs i Spania kan du med de rette ”grepene” oppnå studiepoeng tilsvarende et fullt studium, og på denne måten også få støtte fra Lånekassen. Ta kontakt så kan vi forklare hvordan dette fungerer.

Her kan du se bilder fra turen med noen av mine tanker og meninger!

Se hvor du kan dra på språkreise på våre hjemmesider, og ta gjerne kontakt med oss her på bloggen, på facebook, på e-mail eller på telefon 23358250

Hablamos pronto!

-Tine

Språkreiser i London

I mars 2012 var jeg i London for å besøke noen av språkskolene vi samarbeider med der. Det var en utrolig flott opplevelse! Jeg ble hentet på flyplassen av egen sjåfør som hadde skilt med navnet mitt på ;-) (Dette kan bestilles hos de fleste skoler) I stede for å bo på hotel ble jeg innkvartert hos en vertsfamilie for å få “the full experience”. Jeg bodde i et kjempefint område utenfor sentrum som heter Chiswick Quey hos en veldig hyggelig dame som er lærer, og som driver undervisning hjemme i huset sitt. Dette er et opplegg som heter ILH (International Language Homestays) og det tilbys i flere land. Du kan lese mer om opplegget her:

http://www.sprakreisebyraet.no/Engelsk/england/ilh/

Min vertinne og mannen hennes bodde i et nydelig hus med The Thames og en liten båthavn rett utenfor hagen sin. Jeg hadde et kjempehyggelig rom med eget bad, og på ankomstdagen tok de meg med på omvisning både i nærområdet og i London sentrum, noe de gjør for alle sine studenter.

Dagen etter var det duket for “maraton” mellom språkskolene som ligger spredd over hele London! Her er det store avstander, men med utrolig effektiv kollektivtransport gikk det veldig fint.

Jeg startet dagen på LSI London Central hvor jeg fikk være med på skolens “placement test” som alle skoler gjennomfører første dagen for å kunne plassere språkkursdeltakerne i passende grupper. Etterpå ble vi ønsket velkommen av direktøren på skolen som også ga oss masse nyttig informasjon om skolen og om det å bo i London. Etterpå fikk jeg omvisning på skolen og muligheten til å hilse på gjengen som jobber der.

Så gikk turen videre til LSI Hampstead. Hampstead er en veldig hyggelig bydel med et roligere tempo enn Central London, med et mye mer “autentisk” preg. Med det mener jeg at det er svært få turister her, og man får et innblikk i hvordan det er å bo i London. Dette er et ekslusivt sted å bo, med sjarmerende butikker, cafeer og restauranter, samt et gigantisk grønntområde som kalles Hampstead Heath. Her kan man sole seg, grille, bade, fiske og gå på tur med en følelse av å være milevis fra travle London.

Etter en rask lunsj på et herlig lite bakeri i Hampstead gikk turen videre til Eurocentres. Denne skolen har tre avdelinger i London, men jeg besøkte skolen som ligger i sentrum, like ved Victoria Station. Skolen ligger i en vakker bygning i et rolig og hyggelig område. Her fikk jeg også treffe noen av de som jobber på skolen, og en omvisning i bygningen som snart skal gjennomgå en omfattende renovering.

Helt til slutt dro jeg til Kaplan i Covent Garden, hvor programmet var det samme som hos de andre. Også denne skolen ligger i en tradisjonell og vakker bygning, men de har også en avdeling som ligger i en moderne bygning et stykke unna. Smak og behag!

Etter en lang dag på beina brukte jeg mine siste krefter til et par timer med shopping før jeg satte meg på toget tilbake til min vertsfamilie som ventet på meg med middag og et glass vin. Deilig!

Så hvordan velger man mellom alle disse skolene?! Det er vår jobb som agenter å hjelpe og veilede våre kunder til å velge riktig språkskole, og det er derfor det er viktig for oss å besøke våre samarbeidsskoler. Vi vurderer flere faktorer når vi anbefaler en skole til våre kunder. Dette kan være skolens profil, gjennomsnittsalder, beliggenhet, pris, standard på innkvartering, typer språkkurs osv.

Et engelskkurs i London er absolut å anbefale hvs man liker storbylivet, men hvis du ikke vil bruke opptil to timer hver dag på å reise til og fra skolen kan det være smart å velge en mindre by eller kanskje gå for det fantastiske opplegget til ILH hvor du bor hjemme hos læreren og får opplæringen skreddersydd til dine ønsker og behov!?

Ta kontakt med oss i Språkreisebyrået for et tilbud på et skreddersydd språkkurs etter dine ønsker!

 

Perfekt ferie? – dag 2

Midt i smørøyet
Jeg lå på stranden og tenkte på beliggenheten til Viareggio. Alt er i nærheten. Lucca, Pisa og Firenze. Cinque Terre, Elba og Genova. Og hvis du vil gå tur i fjellet, er du der i løpet av en halvtime. Hvis ikke Viareggio er midt i smørøyet, vet ikke jeg. Som om ikke dette er nok, er havet ett minutt unna. Tjue kilometer Versilia-strand fra Torre del Lago Puccini i sør til Forte dei Marmi i nord. Her er alt fra lekre jetset-strender til kommunale ikke-fullt-så-lekre strender, og alle har endeløse rekker av fargerike badehus, der du skifter før du inntar herligheten.

Hvitvin med gass
– Cosa desidere bere, sa kelneren og så dumt på meg. Jeg slo ut med armene (begynner å bli lei – og litt sliten – av å slå dem ut) og spurte om han snakket engelsk. Det gjorde han ikke, men vi var etter hvert enige om at jeg skulle spise en pasta med sjømat og drikke en hvitvin som boblet som Farrisen hjemme. Maten var like himmelsk som englene det var bilde av på menyen, og hvitvin med gass er undervurdert. Men: Jeg må skjerpe meg, det er for dumt å ikke kunne bestille verdens beste pasta med største selvfølge. Det går greit å si ”vorrei…” men så stopper det opp, og det er dumt, for da tror jo kelneren at du snakker italiano, og står der og venter på hva du skal si.

Sololje og gloser
I morgen skal jeg ta båt. Ut mot havet, opp til Cinque Terre. Jeg gleder meg til å se denne fantastiske kyststripen fra sjøen. Båten går grytidlig, og bringer meg til vakre Monterosso som biter seg fast i den bratte skråningen ned mot havet. Der skal jeg bade, spise sjømat og se på turistene som går fra by til by med digre fjellstøvler i 35 plussgrader. Og så skal jeg være kul og bestille lunsj på italiensk, har jeg tenkt. Uno insalata con carne, per favor! Chinoen skal være doppio, og vinkaraffelen mezzo. Jada. Jeg har smuglyttet på elevene på stranden i dag. Dagens leksjon på den derre språkskolen har tydeligvis dreid seg om å bestille på ristorante. De ligger der og hører hverandre, og stortrives med kombinasjonen sololje og italienske gloser.

/Bernt Nilsen

Les Bernts reiseberetning dag 3

Perfekt ferie? – dag 1

Jeg har fått plass nummer 186 på stranden. Bagni Italia heter min del av den. Sitter i en gammeldags fluktstol. Over meg har jeg en parasoll i landets stolte farger. Over den er himmelen blå. Bare blå.

Jeg er på Versilia-kysten, et kvarter med bil fra Pisa. Til Pisa tar det litt over to timer med fly direkte fra Norge. Det er lettere å komme hit enn å dra til hytta i Trysil. Og varmere. I dag er det 34 grader. Det gjør ingenting. Det blåser fra havet utenfor byen min, som heter Viareggio.

Sol, strand og art nouveau
Jeg kom sent i går kveld, og tok inn på hotell Luana i Via Foscolo. Et minutt fra stranden. Du bader i Viareggio, sa resepsjonisten, så første dag har gått med til å teste sol, vann og strand. På min vei til stranden passerte jeg Viale Margherita. En seaside boulevard med badeetablissementer, high fashion og pizzariaer i skjønn forening. Gammelt og ærverdig. Stilen er art nouveau, som oppstod for over hundre år siden. En svevende stil, inspirert av blomster og kurver som svinger i alle retninger. Antoni Gaudis byggverk i Barcelona er i slekt. Noe helt for seg selv.

IMG_4740Non capisco …
Bak Viale Margherita (hvilket navn!) ligger byens stolthet. Den enorme stranden. Flat og langstrakt. Finfinkornet sand. Tusenvis av parasoller og solstoler på rad og rekke(r). Stort sett italienske badegjester. Stort sett. Bortenfor ligger en gjeng ungdommer, de skriver og leser. De er ikke italienske, det kan jeg høre og se. Etter hvert skjønner jeg at de bruker sommeren til å lære seg italiensk. Perfekt. Lære seg italiensk et par timer på formiddagen, og gå på stranden etter lunsj. Kanskje jeg skal stikke innom denne språkskolen, som heter Pucchini, og få med meg noen brosjyrer? Så slipper jeg å si non capisco hver gang noen sier noe til meg. Hva non capisco betyr? Det er italiensk for ”Jeg forstår ikke” …

/Bernt Nilsen

Les Bernts reiseberetning dag 2

Les Bernts reiseberetning – en dag i en språkskolestudents liv

Bernt gjorde som mange drømmer om, men ikke alle realiserer. Han dro på et språkkurs til vakre Italia og har skrevet en spennende reiseberetning om sine erfaringer. Les mer om Bernts språkreise til Italia.